信じる心、選んだ答えの後

webアンソロジー季刊誌「carat!」vol.4 冬号 参加作品
「carat!」vol.3 秋号 参加作品 「朽ちてゆく壁、心の壁」の続編です。
冬号はクリスマス・イヴだってのにまったく関係なく風気分測定士の続編ですが、どうぞお付き合いください。

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今日、1人の少年が死んだ。
ヨアヒムは彼の名を知らない。
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ヨアヒムたちが補給のために連邦政府と未開地区との境に位置するティコ市に到着して真っ先に向かったのは動物衛生研究施設だった。
半日ほど前からトラビの呼吸が荒くて足取りも鈍くなり、まっすぐ歩けなくなっていた。
ヨアヒムの問いかけにも答えず、ただ頭をもたげ悲しそうな疲れた視線を送るだけだった。
施設に到着してすぐにトラビは昏睡した。

「先生、トラビ・・・移動用爬虫類の具合はどうなんでしょうか?」
ヨアヒムはひょろりと細長くて背の高い若い獣医師に焦りを抑えて静かに問うた。
「大丈夫ではありません、ですが危険な状況でもありませんよ。過度の疲労から発熱を起こしてそれでも無理をしたんでしょう。どうぞご安心ください。」
ヨアヒムはその言葉を聞けてほっと胸をなでおろした。
平静を装っていたが心のなかでは気が気でなかったのだ。
「見た所、全身の傷は古いものばかりです。新しい傷がない。あなたがムチで無理強いをしたわけではない。ということは移動用爬虫類が自分の意思でここまで体を追い込んだのですか。それだけあなたは愛されているということですね。」
医師の言葉に思わず顔が熱くなった。
「1週間、こちらの施設で入院して安静にさせます。全快するには2週間はかかるでしょう。よろしいですね?」
「…はい、よろしくお願いします。」
ヨアヒムは医師に深々と頭を下げ、施設の外に出た。

しばらく調査が滞ってしまうため、詳細は所轄の気象台から風気分研究所に直接報告を入れることにした。
(風気分の測定は連邦気象局が行っており、風気分測定士は気象局職員である。)
気象台は街の郊外にある大きな公園内に設置されていた。
路線バスに乗れば15分ほどで到着するが、トラビに無理をさせてしまったという罪悪感を払拭して少しでも気持ちをやわらげたく、また初めて訪れた都市をじっくり見てみたいので徒歩で向かうことにした。

市場を抜けたあたりで野次馬が多数集まり、怒号が飛んでいた。
あまりの騒ぎに気になったので人を押しのけて騒ぎの近くまでくると、数人の男に二人の男女が取り押さえられて少し離れたところに子供が捕まえられていた。
「お願いです、勘弁してください。ほんの出来心です、もう2度としませんから。」
取り押さえられている男が何度も謝っていた。
「何があったんですか?」
ヨアヒムは子供を捕まえている男に尋ねた。
「この夫婦がさ、仕事がなくて食べるにこまっているからって子供に盗みを働かせやがったんだ。しかもこの夫婦は何度もこの子に・・・ってあれ?その測定機具はあんた、風気分測定士さんかい?どうもどうも、お勤めご苦労さんです。」
怒りで興奮していた男はヨアヒムが風気分測定士と知って少し冷静さを取り戻した。
風気分測定士の測定成果は気象予報を導き出し、天候による農作物の被害を食い止めたり流通経路の確保や交通の安全を守ることに役立っていた。
そのため多くの人々から一目置かれる存在であり、一部の者達のなかでは神格化されることもあった。
「その家族をどうされるのですか?」
「そりゃもちろん、警察突き出しますよ。それとこの子は施設で保護・・・。」
「私に任せてもらえませんか?」
男が最後まで言い終わる前にヨアヒムは言った。
夫婦を取り押さえていた男達もびっくりした顔をしていた。
男に手を捕まえられていた子供は光のない目でヨアヒムを見つめ、その両親はただすすり泣いていた。
「彼らの処分、私に任せてもらえませんか?今回被害にあった代金は私がお支払いいたします。」
「いや、まあ、風気分測定士さんみたいな人からそう言われちゃ別にいいっちゃいいんだけどよ。」
子供を捕まえている男はそういったが、別の男が異議を唱えた。
「しかしこの子供のこともある。子供は一旦施設で保護したほうがいい。どんどんエスカレートしている。」
ヨアヒムは男の手を払い子供を自分の背に隠した。
「親がいるならどんなことがあっても子は親といるべきです。施設に入ったとしてもたらい回しにされるでしょう。彼らの処分、私に任せていただけませんか?どうぞ彼らにチャンスを与えてください。」
ヨアヒムは深々と頭を下げた。
「わかった、わかったよ!あんたがそこまで言うなら全部まかせるよ。いまどきあんたみたいな人がいるんだなあ。しかし今回だけだからな。みんな、騒がせてすまなかったな。解散だ解散。」
子供を捕まえていた男が叫んだ。
取り押さえられていた夫婦は解放され子供に抱きついた。
ヨアヒムは数日分の食費になるであろう金銭を渡して言った。
「私は気象台におりますので明日の朝おいでなさい。小さな仕事ですが何か用意しておきます。」
「ありがとうございます。ありがとうございます。」
その家族は何度も頭を下げて広場から立ち去った。
一瞬子供の姿が自分自信と被ったように見えたが、そのときは特に気にとめることはなかった。

気象台で報告を終えて職員達と未開地での風の動向に関しての情報交換をしたが真新しい情報は得られなかったが、気象台長から慢性的に人員不足の清掃局なら働き口があると聞き、市場で出会った家族に紹介してやろうと思った。
食堂で夕食を済ませてあてがわれた当直室のベットに潜り込んだ。
清潔なシーツに包まれることに安心を感じたが、そばにいないトラビのことを考えるとさびしくてしかたがなかった。
そっと目を閉じると自分でも気づかないほど疲れていたのかどろのように眠っていた。

翌日にはトラビは目を覚まし、翌々日ではかなり体調が回復して施設内の広い園内をを自由に歩き回っていた。
まだ若い移動用爬虫類なのでかなり回復が早く、その回復スピードに驚いた獣医師からはあと数日で現場に復帰できるだろうとお済つきまでもらった。
ヨアヒムは安心して今後のスケジューリングを立てていたが一つ気になることがあった。
先日の騒ぎがあった家族が気象台に顔を出さなかったのだ。
市場に赴いて騒ぎの周辺にいた人たちに尋ねて歩いたのだが、あれ以来姿を見ていなかった。

その日の昼過ぎ、ヨアヒムは市街地での移動用爬虫類の通行許可を取るために街の中央にある連邦警察局を訪れていた。
担当者から移動用爬虫類を建物の壁や電柱に登らせないようにとしつこく念を押されてやっと許可証を貰った。
帰り際、警察局から出たところで、見た顔が前から歩いてきた。
あの騒動の夫婦だ。
「ちょうど良かった。しばらく探したんだよ。ちいさな仕事ですが見つけてきました。さっそくなんですが・・・。」
ヨアヒムが声をかけたとたん、二人は暴れだして叫んだ。
「そんなつもりじゃなかったんです!あの子が、あの子がわがままだから躾のために!」
「こら!静かにしなさい、静かに!」
夫婦の脇を抱えていた警官が2人を取り押さえた。
よく見ると夫婦の腕には手錠が掛けられていた。
泣き叫ぶ二人は応援に駆けつけた警官たちに局内へ引きずられていった。
「あなた、見たところ風気分測定士みたいだけどあの夫婦の知り合いかい?」
夫婦の側にいた警官が話しかけてきた。
「・・・ええ、そ、そうです。いった何があったんですか?」
震える声を隠しもせずヨアヒムは警官に質問した。
「あの夫婦、自分の子供を殺害した容疑で逮捕したんだよ。以前から虐待の疑いがあったから地域相談員が見張っていたんだけどね。昼前に部屋の中からすごい怒鳴り声と子供の泣き声がするって近隣住民から通報があって訪問したんだが、扉越しから錯乱した女の泣き声が聞こえてね。おかしいと思って室内に踏み込んだら全身アザだらけで頭から出血している子供が倒れていたんだ。
急いで病院に運び込んだんだが…すでに死亡していたよ。
夫婦は子供が悪さをしたから躾のために叩いたと言っていたが、その場で緊急逮捕さ。
まったく、二日前に窃盗の疑いで通報が来て子供を保護するいい機会だと思ったんだが、すぐに通報者から代金を支払われたから大丈夫だって説明をうけてね。
あの時無理にでも身柄を拘束して子供を引き放せばよかったと後悔しているよ。」
そう言って警官は局内に入っていった。
ヨアヒムは真っ青な顔で立ち尽くしていた。

日もとっぷり暮れ、ヨアヒムは台長からの依頼で街外れにある気象レーダー塔の点検を行っていた。
さっさと簡易の点検を終えてヨアヒムは遠くを眺めていた。
彼の心の中は怒りや悲しみ、後悔や不信感がおおきな渦となりとぐろを巻いていた。
そのうち、渦の中心に少年の姿をした自分を見つけた。
すると渦は雨雲に姿を変えて雨を降らせ始めた。

ヨアヒムは過去を見ていた。
日中とは打って変わり、夜の穏やかな大気から静かなシルフが生まれヨアヒムの頬を優しく撫でては平野に流れていった。

kazekibun_03.jpg
2016-12-10 : 風気分測定士 : コメント : 6 : トラックバック : 0
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No title
うん、前回からの続きということでヨアヒムはこの少年に過去の自分を
投影しているのだと思いました。
そして彼等の両親には「期待」(依存?)をしていたのだけれど、結果的にそれが「裏切られた」形になってしまったのですね。この場合「裏切られた」というとまた語弊があるのかもしれませんが語彙力がなくて申し訳ないです^^;
なんか泉坂さんのテーマ「他人へ期待をする・しない」と重なる気がしたんですよね。
で、対人関係においてこういう関係に陥りがちな人ってヨアヒムと一緒で家庭環境、特に母親との関係に問題がある人が多くて、自分もそういうところがあるのでなんかヨアヒムの感情に共感してしまったんですね。

誰しもが覚えのある感情だと思うんです。
他人へ期待してそれが空回りしてしまうことって。
人によってその強弱は違うのだけれどヨアヒムは特にそれに絡め取られている印象が強いように思いました。

この場合、少年の両親がヨアヒムの思惑とは裏腹に気象台に姿を見せなかったこと、少年を殺してしまったことは、ヨアヒムとは何ら関係ない、彼等の自由意志によって決定してしまったことなんだけれど、そこを完全に割り切れる人って世の中に何人いるんだろう?
みんな本当にその辺り、きっちり分けられているのかな。
自分のような人間はついそう思ってしまいます。

でも、難しいことは抜きにして、自分の投げた心のボールが受け取ってもらえないのは悲しいことですよね。
そばにはトラビもいないし、ヨアヒムの孤独と寂寥感が胸にひたひたと迫りくるようでした。
感情移入してしまい、長々とすみません(^^;)

今回も考えさせられるお話でのご参加ありがとうございました!
2016-12-12 09:16 : canaria URL : 編集
canariaさん
コメントありがとうございます。

今回の虐待に関する内容は5〜6年前にある程度決定していたのですが、なかなかどうして思った形にならずオクラ入りしていました。
なんとか日の目を見ることができてほっとしております。
ヨアヒムの力は弱く影響力も対してありませんが、直面する問題は真摯に取り組めば解決する方法は必ずあると考えています。
しかし、過去の自分と重なった部分があったせいでリサーチを怠り行動を急いだせいで大切なことを見落とし、最悪の結果を引き起こしてしまいます。
彼の行動が子どもを死なせる直接的な要因ではないにしろ、子どもを救うチャンスを逃してしまったことに間違いはありませんでした。
canariaさんのおっしゃるように彼らの自由意志によって決定してしまったことなんですが、自分の選択に悔いてしまいます。
まだ彼は若い。
結果にとらわれない選択をするためには、もっと学ばなければならない。

今回は長文になってしまったのですが、最後までお読みいただきありがとうございました。
2016-12-14 22:56 : 泉 坂 URL : 編集
No title
うむむ、ずいぶん考えさせられました。
サキとしては最初の一文と少年達の登場の仕方から嫌な予感がつきまとって、ヨアヒムの選択に物凄く抵抗を感じながら読んでいました。
彼に虐待を予測しろというのは過大過ぎる要求かも知れませが、少年の心理状態を考えるととても残念に思いました。
“一瞬子供の姿が自分自信と被ったように見えた”ヨアヒムの過去に何があったのでしょう。
星空の仲に浮かび上がるヨアヒムは何を、そしてどこを見ているのでしょう。

トラビの順調な回復が救いですね。
2016-12-17 10:01 : 山西 サキ URL : 編集
山西 サキ さん
いままで書いてきた作品のなかでも一番ショッキングな内容になってしまいました。
少年の光のない瞳が過去に親から虐待を受け自分の心を殺して生きてきた自分と同じ瞳に見えていたのかもしれません。

ヨアヒムは未だ過去に囚われています。
払拭したつもりだったけれど、今回の件でそれに気付き過去を振り返ろうとしています。

風気分測定士も三回目となり長文になってしまいましたが、最後までお読みいただきありがとうございました^^
2016-12-18 22:26 : 泉 坂 URL : 編集
carat!から失礼します!
続編ということで
1話めから読み返したいと思います!
これからも遊びにきますので
その時はよろしくお願いします!
2016-12-25 10:24 : 味噌しる URL : 編集
味噌しる さん
コメントありがとうございます^^

こちらこそ宜しくお願いします。
2016-12-27 00:32 : 泉 坂 URL : 編集
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プロフィール

泉 坂

Author:泉 坂
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